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懒不是罪美媒:三趾树懒被确定为代谢最慢动物

  

懒不是罪美媒:三趾树懒被确定为代谢最慢动物

  《科学美国人》月刊11月一期报道称,为了取得这一结论,保利和他的同事M扎卡赖亚皮里测量了生活在波多黎各的10只三趾树懒和12只两趾树懒(三趾树懒的一个变种)的代谢率,并把结果与对于19种其他食叶类哺乳动物物种的研究结果进行对照。三趾树懒的代谢率为每天每公斤体重162千焦,其对能源的需求低于树袋熊,后者每天每公斤体重的能量需求为410千焦。与此同时,两趾树懒相应的能量消耗值为234千焦。大熊猫是唯一接近于最慢哺乳动物头衔的竞争者,其代谢率为185千焦。

  报道称,根据这项发表在8月份一期《美国博物学家》月刊的研究,存在一整套的行为、生理和解剖学上的环境适应,使得树懒可以在中美洲和南美洲的丛林树冠中过着活动量最低的生活。例如,它们的活动范围很小,大部分时间被用来进食、休息或睡觉。它们还拥有调节体内恒温机制的罕见能力。保利解释说:“它们稍有些异温性,因此可以让体温在上下大约5摄氏度的范围内波动,以便与外界温度一致。通过放宽体温的活动范围,它们在能量输出方面可以有很多的节省。”

  美媒称,在对三趾树懒进行了7年的研究之后,威斯康星大学麦迪逊分校的科学家得出了正式结论:就新陈代谢的速度而言,这种居住在树上的动物是地球上最慢的哺乳动物。生态学家乔纳森保利说:“我们曾预想它们会有很低的代谢率,但我们发现它们对于能量的需求极低。”